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  • Mercedes-Benz Traumrouten: Die Küste in Portknockie in Morayshire.
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    Traumrouten: Schottland.

    Wellen, Wind und Whisky.

Eine Traumroute mit einigen Herausforderungen.

Nur 20 Zentimeter links und rechts? Das passt. Mit der Erfahrung von mehr als 40 Jahren lenkt Gordon Mayne den 2,55 Meter breiten Mercedes-Benz Tourismo routiniert über die nur drei Meter breite „Boat o’ Brig“, eine historische Stahl-Brücke über den Fluss Spey, die es auf dem Weg zum nächsten Etappenziel an diesem Tag zu queren gilt. Der Inhaber von Maynes Coaches aus Buckie im Nordosten Schottlands sitzt heute selbst am Steuer bei einer Tour, die er und die Busfahrer von Maynes Coaches fast täglich mit Reisegruppen aus aller Welt absolvieren: der Malt Whisky Trail, eine rund 180 Kilometer lange Runde zu den namhaftesten Brennereien der schottischen Highlands.

Mercedes-Benz Traumroute Schottland: Seitenansicht eines Mercedes-Benz Tourismo am Wasser.
Mercedes-Benz Traumrouten Schottland: Schild der Glennfiddich Distillery.

Die höchste Dichte von Whisky-Brennereien weltweit.

Hier in Moray Speyside, einer Region in der Mitte zwischen Aberdeen im Osten und Inverness im Westen, findet sich die höchste Dichte von Whisky-Brennereien weltweit. Auf wenigen Quadratkilometern versammeln sich mehr als 40 Destillerien mit so klangvollen Namen wie Glenfiddich, Glenlivet, Cardhu, Strathisla oder Glenfarclas. Die Whisky-Destillen liegen meist abgeschieden, weit ab von Städten und Hauptverbindungsstraßen. Das ist nicht nur dem erstklassigen Quellwasser geschuldet, das sich dort finden lässt und das für die Whisky-Erzeugung von großer Bedeutung ist. Fast alle dieser weltberühmten Unternehmen haben einst als Schwarzbrennereien begonnen und eine solche ließ sich in der Abgeschiedenheit der schottischen Highlands eben viel sicherer betreiben als in der Stadt.

Nicht nur für Whisky-Liebhaber.

Für Besucher heißt das jedoch: Kilometer um Kilometer auf schmalen Straßen, die kaum breit genug sind für zwei sich begegnende Fahrzeuge. Für Gordon Mayne dennoch eine Traumroute – auch wenn er als Fahrer die Landschaft meist nicht so genießen kann wie seine Fahrgäste. Letztere kommen aber auf der Fahrt durch Moray Speyside voll auf ihre Kosten, selbst dann, wenn sie sich nicht so sehr für die hochprozentigen Genüsse der Region interessieren.

Der moderne, 3,60 Meter hohe Mercedes-Benz Tourismo macht sich zwischen den historischen Steinhäuschen beinah wie ein Fremdkörper aus, reichen doch manche der bescheidenen Häuser dem Reisehochdecker gerade mal bis zur Fensterlinie. So winzig die Häuser, so eng die Gassen. Für Gordon Mayne dennoch kein Grund, nervös zu werden. Er kennt hier jeden Poller, jede Mauer und was sonst noch im Weg sein könnte, und manövriert den Zwölf-Meter-Reisebus souverän zwischen den eng stehenden Häusern hinunter zum Hafen und wieder hinaus.

Mercedes-Benz Traumrouten Schottland: schmale Straße in Schottland mit dem Mercedes-Benz Tourismo.
Mercedes-Benz Traumrouten Schottland: ein Mercedes-Benz Tourismo vor einem Schloss in Schottland.

Der Mercedes-Benz Tourismo auf schmalen Straßen.

Über die A95 und die A941 geht es von der Küste in die Berge. Das Lenkrad steht nie still, während sich der Tourismo auf den schmalen Straßen durch die ersten sanften Hügel der Highlands schlängelt. Eine Kurve folgt der anderen, kaum dass es mal 500 Meter geradeaus geht. Nur selten orientiert sich der Straßenverlauf dabei an der Topografie oder sonst offensichtlichen Gegebenheiten. „Die müssen eine Menge Whisky getrunken haben, als sie diese Straßen gebaut haben“, scherzt Gordon Mayne, während er schon auf die nächste Biegung zusteuert.

Die Nadel pendelt konstant in der linken Tachohälfte: knapp 20 km/h in unübersichtlichen Kurven, höchstens mal Tempo 60 auf den wenigen geraden Stücken. Beide Hände am Lenkrad, meistert Gordon Mayne das ständige Hin und Her mit erstaunlicher Gelassenheit. Das Schalten überlässt er dabei getrost dem Automatik-Getriebe, mit dem er wohlweislich alle Reisebusse von Maynes Coaches ausrüsten lässt.

Attraktives Reiseziel.

Lenk- und Ruhezeiten sind auf der Whisky-Runde durch Speyside nicht wirklich von Belang. Die Fahretappen erfordern zwar volle Konzentration, sind aber nie länger als eine Stunde. Und Pausen gibt es mehr als genug. Bis zu vier Brennereien stehen bei einer typischen Whisky-Tour auf dem Programm. Ob Strathisla, die älteste Whisky-Destillerie Schottlands und Heimat von Chivas Regal, oder Glenlivet, die erste lizensierte Brennerei der Region, ob Cardhu, die Destillerie für Johnnie-Walker-Whisky, oder Glenfiddich, die einzige noch im Familienbesitz befindliche schottische Brennerei – an Auswahl für attraktive Ziele mangelt es den Busreisenden hier wahrlich nicht. Die meisten Brennereien bieten Führungen an, wobei jede etwas Besonderes hat und ein wenig anders ist, genau wie die vielen verschiedenen Whiskys, die man hier in kleinen Portionen probieren und natürlich auch kaufen kann.

Mercedes-Benz Traumrouten Schottland: Blick auf eine Küste.