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PRE-SAFE® Sound: Rosa Rauschen, bevor es Krach macht.

  • 11.11.2015
  • Vernetzung
  • Illustration: Realgestalt
  • Text: Rüdiger Abele

PRE-SAFE® Sound zielt darauf ab, kurz vor einem drohenden Unfall einen körpereigenen Schutzmechanismus auszulösen. Erstmals wird der Mensch damit zum integralen Bestandteil der Sicherheitstechnik.

Ein unausweichlicher Unfall kann das Leben eines Menschen innerhalb von winzigen Momenten komplett verändern. Das Mercedes-Benz PRE-SAFE® System kann dabei helfen, mögliche Folgen zu mindern. Zum Vergleich: Ein menschlicher Wimpernschlag dauert 100 Millisekunden.

 

„PRE-SAFE® wurde im Jahr 2002 erstmals bei Mercedes-Benz eingeführt“, sagt Rodolfo Schöneburg, Leiter Sicherheit, Betriebsfestigkeit und Korrosionsschutz bei Mercedes-Benz Cars. „Es reagiert bereits vor der Kollision und bereitet das Fahrzeug und die Insassen vor. PRE-SAFE® ist damit eins unserer Systeme, die sich am realen Unfallgeschehen orientieren und helfen, Menschenleben zu retten.“

 

Stapedius-Muskel im Ohr reagiert reflexartig

Mercedes-Benz erweitert PRE-SAFE® nun um PRE-SAFE® Sound. Das Premierenfahrzeug ist die E-Klasse der Baureihe 213, erhältlich ab 2016. Das System nutzt erstmals einen natürlichen Reflex, um das Gehör in kritischen Fahrsituationen und bei Kollisionsgefahr auf das zu erwartende Unfallgeräusch zu konditionieren. Es lässt bei erkannter Kollisionsgefahr über die Soundanlage im Fahrzeug ein kurzes Rauschsignal ertönen, welches einen Reflex aktivieren kann. Bei dem Reflex zieht sich der Stapedius-Muskel in den Ohren zusammen, was kurzzeitig die Ankopplung des Trommelfells an das Innenohr verändert und es damit gegen hohe Schalldrücke, die bei Crashgeräuschen entstehen können, besser schützt. Der wichtige Effekt: Die Belastung des Gehörs kann dadurch reduziert werden.

Mercedes-Benz: Herr Rodolfo Schöneburg

Rodolfo Schöneburg, Leiter Sicherheit, Betriebsfestigkeit und Korrosionsschutz bei Mercedes-Benz Cars

Das klingt simpel, doch wie so oft bei Hochtechnologien steckt vor allem viel Wissen in der Funktionsweise. „Der sogenannte Stapedius-Reflex und seine schützende Wirkung sind schon lange bekannt“, beschreibt Wilfried Bullinger, der in der Entwicklung von Mercedes-Benz Cars an innovativen Insassenschutzsystemen arbeitet. „Normalerweise benötigt man zur sicheren Reflexauslösung aber hohe Schalldrücke wie z. B. vergleichbar mit dem Lautpegel einer Trompete in rund einem Meter Entfernung. Doch diese Lautstärke wäre eindeutig zu viel für die gewünschte Umsetzung im Automobil.“ Dann entdeckten die Experten einen physikalischen Kniff.

Auf allen Frequenzen „Rosa Rauschen“

Für die Auslösung des Stapedius-Reflexes ist nicht nur der Schalldruckpegel, sondern auch die spektrale Zusammensetzung des verwendeten Signals entscheidend. Ein einzelner Ton überträgt die benötigte Energie nur auf einer einzigen Frequenz, d. h. diese Frequenz muss mit sehr hoher Lautstärke ans Ohr geschickt werden. Verteilt man die Energieübertragung gleichzeitig auf möglichst viele Töne, d. h. möglichst viele Frequenzen, kann man die benötigte Energie mit deutlich geringerer Lautstärke übertragen.

Gut eignet sich für den gewünschten Zweck ein Frequenzspektrum, das die Physik als „Rosa Rauschen“ bezeichnet. Es klingt so ähnlich wie zum Beispiel diffuser Verkehrslärm, eine Meeresbrandung oder ein Wasserfall. „Diese Erkenntnis brachte den Durchbruch“, beschreibt Bullinger. „Die zur Reflexauslösung üblicherweise nötige Lautstärke  wäre nicht zumutbar. Die Übertragung auf unterschiedlichen Frequenzen, wie sie jetzt von PRE-SAFE® Sound genutzt wird,  ist es hingegen schon: Sie entspricht etwa dem Geräuschpegel direkt an einer dicht befahrenen Straße.“ Probandenversuche mit „Rosa Rauschen“, um die Idee zu verifizieren, brachten Ende 2011 den Funktionsbeweis – ein wichtiger Zwischenschritt war erreicht.

Appell ans Ohr, sich selbst zu schützen

Der weitere Weg zur Serieneinführung war zwar nicht trivial, doch er erzählt sich vergleichsweise einfach: Im Weiteren ging es darum, das System ins Fahrzeug zu implementieren. Dazu greift PRE-SAFE® erstmals auf Multimediakomponenten des Fahrzeugs zu. Ein Soundchip dort generiert das „Rosa Rauschen“ und spielt dieses über die Soundanlage ab, wenn ein unausweichlicher Unfall erkannt wird. Dadurch kann sich das Gehör auf das Geräuschniveau vorbereiten, das typischerweise bei einem Aufprall entsteht.
Mercedes-Benz: Herr Wilfried Bullinger

Wilfried Bullinger, arbeitet bei Mercedes-Benz Cars an Post-Crash-Funktionen, Insassenschutz und PRE-SAFE®

Dieses entsteht, wenn sich innerhalb kürzester Zeit und unter großer Wucht beispielsweise Blech verformt und Glas splittert. „Das ist ein ganz erhebliches Geräuschniveau“, erläutert Rodolfo Schöneburg. „Es kann zu einer temporären Hörbeeinträchtigung führen – und genau dem wirkt PRE-SAFE® Sound entgegen. Das System kann eine Beeinträchtigung vielleicht nicht ganz vermeiden, doch es hilft dabei, die Belastungen bei einem Unfall zu verringern.“

PRE-SAFE® Sound ist also nicht nur rein technisch gesehen ein Durchbruch, sondern auch eine Grenzüberschreitung auf einem anderen Gebiet: Erstmals werden Reflexe des Menschen zu einem integralen Bestandteil der Sicherheitstechnik im Auto – der Mensch stellt quasi seine eigenen Sensoren zur Verfügung, um ein höheres Sicherheitsniveau zu erlangen. „Für uns ist das eine markante Grenzverschiebung“, sagt Schöneburg. „Sie wird weitere neuartige Systeme ermöglichen.“ Welche das sind, lässt der Sicherheitsexperte offen. „Aber der Mensch ist damit noch mehr als ohnehin schon in den Mittelpunkt unseres Interesses gerückt.”

„ Soundchip generiert ‚Rosa Rauschen‘ “

Auto mit Schutzreflexen: Mercedes-Benz PRE-SAFE®

PRE-SAFE® ist eine umfassende Sicherheitsinnovation von Mercedes-Benz, erstmals 2002 mit der S-Klasse vorgestellt.

PRE-SAFE® ist heute quer durch das Modellprogramm von der A- bis zur S-Klasse verfügbar. In zahlreichen unfallträchtigen Szenarien werden mit dem Passagierschutzsystem vorbeugende Maßnahmen ergriffen. Ziel ist es, Insassen und Auto auf den drohenden Zusammenstoß vorzubereiten, so dass Gurte und Airbags beim Aufprall ihre volle Schutzwirkung entfalten können.

Die PRE-SAFE® Schutzmaßnahmen sind reversibel: Wird der Unfall verhindert, lässt beispielsweise die präventive Straffung des Gurtbandes automatisch nach, und die Passagiere können Sitze und Schiebedach in die Ausgangsposition zurückstellen. Danach ist der präventive Insassenschutz sofort wieder einsatzbereit.

Das Vorspannen des Gurtstraffers für Fahrer und Beifahrer, das Einstellen des Beifahrersitzes in eine für den Notfall besonders sichere Funktion sowie das Schließen des Schiebedachs – sofern vorhanden – gehört zu den ersten PRE-SAFE® Funktionen.

Einige weitere PRE-SAFE® Funktionen

* PRE-SAFE® Bremse ermöglicht, dass Mercedes-Benz Pkw bei einem drohenden Auffahrunfall autonom bremsen können. Vorgestellt 2006.

* PRE-SAFE® Impuls zieht die vorderen Insassen per Sicherheitsgurt entgegen der Aufprallrichtung tiefer in den Sitz.

* PRE-SAFE® Fond reduziert die Gurtlose der hinten sitzenden Passagiere.

* PRE-SAFE® Sound hilft, das Gehör vor einem drohenden Aufprallgeräusch zu schützen (Weltpremiere 2016 in der neuen Mercedes-Benz E-Klasse).

* PRE-SAFE® Impuls Seite bewegt den betroffenen Passagier bei einer erkannten, unmittelbar bevorstehenden Seitenkollision bereits vor dem Crash so weit wie möglich von der akuten Gefahrenzone weg (Weltpremiere 2016 in der neuen Mercedes-Benz E-Klasse).

Vernetzung mit anderen Systemen

Die Aktivierung von PRE-SAFE® erfolgt beispielsweise bei einer Not- oder Panikbremsung, starkem Über- oder Untersteuern, kritischen Lenkbewegungen oder starker Bremsunterstützung durch den adaptiven Bremsassistenten. Die Unfall-Früherkennung ist möglich, weil PRE-SAFE® mit dem Brems-Assistenten und dem Elektronischen Stabilitäts-Programm (ESP®) vernetzt ist. Deren Sensoren erkennen potenziell fahrdynamisch kritische Situationen und senden millisekundenschnell entsprechende Informationen an die elektronischen Steuergeräte.

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