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“Autonomous Rolf” has a colourful approach to life.

“Autonomous Rolf” has a colourful approach to life: he swings around lamp posts, slides down stair rails, parks on a balcony and even simulates having sex on house walls. How did you think of making such a film?

Our studio had already made lots of car films – mostly on behalf of companies. In the case of this film, we just thought: let’s make something which goes completely against our usual grain.

The Mercedes-Benz 123 series was chosen to represent Autonomous Rolf. Why this particular car?

Because the appearance of the W 123 offers a very high level of emotional potential. On the one hand it has this classic car shape with an angular silhouette. It’s precisely how a child would draw a car. But at the same time it also has some attractive curves.

Rolf: vehicle inspired by the Mercedes-Benz 123 model series from the 1970s.
Rolf: vehicle inspired by the Mercedes-Benz 123 model series from the 1970s.

People almost all over the world know its face.

Old cars still had character and were distinctive, right?

Stylistically speaking, yes. The signature, the design idiom, the autonomy of their appearance. How the car feels, drives and sounds all comes across much more powerfully in the pre-1985 models than those of the modern era. It’s no coincidence that a car like the W 123 is still widespread and popular today. You often come across this model in the Middle East. The W 123 still offers a modern aspect. In Berlin, many hipsters drive this model too – restored and polished, of course. People almost all over the world know its face.

What’s so special about the face of the W 123?

When you look them in the face, cars generally have a human-like aspect. But this model doesn’t just have a face, it has a friendly face. It beams a simultaneous mix of Amiable conventionality and understatement.

A serious but friendly car.

Why Rolf?

We thought the name sounded like a serious but friendly car …

… that is mustard yellow and drives through a futuristic world of pastel tones. A decision based purely on design?

We tried out lots of variants, and then stopped at this colour. Also because it’s not very masculine and not too serious – just like the W 123.

Regarding “not very masculine”: while Rolf goes about his practical jokes, a Japanese pop singer sings in the background in, shall we say, a very high-pitched feminine voice …

The song is a cover version and was actually originally from Tom Jones: “It’s not unusual”. The song is about love and reflecting upon one’s partner – something Rolf doesn’t have. He’s a bit of a lone ranger.

Rolf: vehicle inspired by the Mercedes-Benz 123 model series from the 1970s.
Rolf: vehicle inspired by the Mercedes-Benz 123 model series from the 1970s.

From the perspective of a machine.

Rolf drives autonomously, in both senses of the word. As you know, there are differences of opinion in this domain …

Exactly. Some say, “Autonomous driving is the devil and we’re devaluing ourselves.” Others think, “It’ll all be great; we’ll relieve ourselves of the stresses of driving.” We wanted to add a third take on it: What does “thinking” look like from the perspective of a machine? Just what would it think if it were able to? What would it do?

He uses his surroundings as a playground.

Would you get into a car like Rolf?

Rolf is pretty extreme – he doesn’t care about anything. He uses his surroundings as a playground. In his head, he’s a parkour artist who uses the surfaces of the town for the physical expression of his emotions. That could be a little scary. But I don’t actually believe something like that is possible. After all, the artificial intelligence used to control cars is still produced by humans. And such artificial intelligence would surely stick to the rules of the road …

Rolf: vehicle inspired by the Mercedes-Benz 123 model series from the 1970s.
Kraftstoffverbrauch kombiniert CO₂-Emissionen kombiniert Stromverbrauch im kombinierten Testzyklus

Product may vary after press date on 25.10.2017.

1 Die angegebenen Werte wurden nach dem vorgeschriebenen Messverfahren ermittelt. Es handelt sich um die „NEFZ-CO₂-Werte“ i. S. v. Art. 2 Nr. 1 Durchführungsverordnung (EU) 2017/1153. Die Kraftstoffverbrauchswerte wurden auf Basis dieser Werte errechnet. Der Stromverbrauch wurde auf der Grundlage der VO 692/2008/EG ermittelt. Weitere Informationen zum offiziellen Kraftstoffverbrauch und den offiziellen spezifischen CO₂-Emissionen neuer Personenkraftwagen können dem „Leitfaden über den Kraftstoffverbrauch, die CO₂-Emissionen und den Stromverbrauch aller neuen Personenkraftwagenmodelle“ entnommen werden, der an allen Verkaufsstellen und bei der Deutschen Automobil Treuhand GmbH unter www.dat.de unentgeltlich erhältlich ist.

2 Die angegebenen Werte sind die „gemessenen NEFZ-CO₂-Werte“ i. S. v. Art. 2 Nr. 2 Durchführungsverordnung (EU) 2017/1153, die im Einklang mit Anhang XII der Verordnung (EG) Nr. 692/2008 ermittelt wurden. Die Kraftstoffverbrauchswerte wurden auf Basis dieser Werte errechnet. Der Stromverbrauch wurde auf der Grundlage der VO 692/2008/EG ermittelt. Aufgrund gesetzlicher Änderungen der maßgeblichen Prüfverfahren können in der für die Fahrzeugzulassung und ggf. Kfz-Steuer maßgeblichen Übereinstimmungsbescheinigung des Fahrzeugs höhere Werte eingetragen sein. Weitere Informationen zum offiziellen Kraftstoffverbrauch und den offiziellen spezifischen CO₂-Emissionen neuer Personenkraftwagen können dem „Leitfaden über den Kraftstoffverbrauch und die CO₂-Emissionen neuer Personenkraftwagen“ entnommen werden, der an allen Verkaufsstellen und bei der Deutschen Automobil Treuhand GmbH unter www.dat.de unentgeltlich erhältlich ist.

4 Angaben zu Kraftstoffverbrauch, Stromverbrauch und CO₂-Emissionen sind vorläufig und wurden vom Technischen Dienst für das Zertifizierungsverfahren nach Maßgabe des WLTP-Prüfverfahrens ermittelt und in NEFZ-Werte korreliert. Eine EG-Typgenehmigung und Konformitätsbescheinigung mit amtlichen Werten liegen noch nicht vor. Abweichungen zwischen den Angaben und den amtlichen Werten sind möglich.

6 Stromverbrauch und Reichweite wurden auf der Grundlage der VO 692/2008/EG ermittelt. Stromverbrauch und Reichweite sind abhängig von der Fahrzeugkonfiguration. Weitere Informationen zum offiziellen Kraftstoffverbrauch und den offiziellen spezifischen CO₂-Emissionen neuer Personenkraftwagen können dem „Leitfaden über den Kraftstoffverbrauch, die CO₂-Emissionen und den Stromverbrauch aller neuen Personenkraftwagenmodelle“ entnommen werden, der an allen Verkaufsstellen und bei der Deutschen Automobil Treuhand GmbH unter www.dat.de unentgeltlich erhältlich ist.

7 Angaben zu Stromverbrauch und Reichweite sind vorläufig und wurden vom Technischen Dienst für das Zertifizierungsverfahren nach Maßgabe der UN/ECE-Regelung Nr. 101 ermittelt. Die EG-Typgenehmigung und eine Konformitätsbescheinigung mit amtlichen Werten liegen noch nicht vor. Abweichungen zwischen den Angaben und den amtlichen Werten sind möglich.