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Picture-book scenery.

Picturesque fjords, thundering waterfalls, bizarre glaciers: Norway is a country that appeals to adventurers as well as romantics. The scenery around the major city of Bergen is particularly varied. It’s hard not to feel completely overwhelmed by these sublime surroundings. Time here appears to have come to a standstill. The roads and buildings have hardly changed since 1900, while the views, too, have remained the same.

Norway here really does look like something out of a picture book.

Norway here really does look like something out of a picture book.

A voyage of discovery with the Mercedes-Benz panoramic bus, model O 319 through the land of remote fjords.

An O 319 puts a smile on people’s faces.

The most beautiful of all the fjords is the Hardanger Fjord. We explore the lanes around it in a model O 319 panoramic bus. The bus belongs to Arvid Ove Vikør, the owner of a workshop in Norheimsund that specializes in Mercedes-Benz vehicles. “It’s like a reflex”, says Vikør. “People start to smile when they see this creation approaching.”Meanwhile, on the Hardanger Fjord, pleasure boats and ferries ply their course. As did once the “Hohenzollern”, the yacht belonging to Norway enthusiast Kaiser Wilhelm II of Germany.

Strong in character, like the local “Harding” people themselves.

The mild climate of the fjord allows apples, pears, cherries and plums to flourish. This is where the mountains of Europe’s most extensive high plateau come down to meet the North Sea. The ideal setting for an O 319, one of the most characterful of small buses ever built and thus a perfect match for the local population around the Hardanger Fjord. The Norwegian writer Jens Tvedt once characterized them as a people with powerful emotions and strong wills, yet somehow also as dreamers.

A voyage of discovery with the Mercedes-Benz panoramic bus, model O 319 through the land of remote fjords.
A voyage of discovery with the Mercedes-Benz panoramic bus, model O 319 through the land of remote fjords.

From junk to gem.

Arvid Ove Vikør found his O 319 of 1964 – also the year he was born – as a wreck in someone’s garden. Its restoration took 20 years. These days its 68 hp gasoline engine burbles away happily, and the one-time hotel shuttle bus is ready for another panoramic journey. As far as Vikør is concerned, an O 319 is far more attractive than a 300 SL Gullwing: “I much prefer my bus!” he says with a smile. Which is why he also insists on taking the wheel himself to show us the finest spots on the Hardanger Fjord.

And the water thunders down into the deep.

Our first port of call is the Steindalsfossen waterfall near Norheimsund. You can actually walk behind the curtain of water here. We then take to the tiny lanes right at the edge of the fjord, flanked by rugged cliff faces. We even explore the old road through the Måbø valley, where cars are in fact prohibited. The open air museum at Utne is a tempting proposition for a visit, as is the protected heritage site of the hydroelectric power station at Tyssedal. For those who prefer to take to the water, the route can be shortened in places by using ferries.

A voyage of discovery with the Mercedes-Benz panoramic bus, model O 319 through the land of remote fjords.

The road winds uphill all the way.

It’s quite a struggle for our O 319, up through the many hairpin bends to the Folgefonna glacier. As a visitor, the best way to get to know this stunning ice world is by taking a guided tour with crampons and an ice pick. And quite a tour it is: climbing boots are the order of the day for those who want to enjoy the very finest views down to the fjords. The last stretch of our journey takes us through the Skjegge valley and on to the Hardangervidda National Park.

A troll’s tongue as a natural monument.

It was in this national park that polar explorer Roald Amundsen used to prepare for his expeditions. Wild camping is still permitted here. The spectacular highlight of our tour is provided by a brief diversion to visit an awesome natural feature: a rock shelf that protrudes from the cliff face some 700 meters above the Ringedalsvatnet lake, offering breathtaking panoramic views.

The Norwegians call this caprice of nature “Trolltunga” - because of its resemblance to the tongue of a gigantic troll.

The Norwegians call this caprice of nature “Trolltunga” - because of its resemblance to the tongue of a gigantic troll.

Image gallery.

Kraftstoffverbrauch kombiniert CO₂-Emissionen kombiniert Stromverbrauch im kombinierten Testzyklus

Product may vary after press date on 06.03.2015.

1 Die angegebenen Werte wurden nach dem vorgeschriebenen Messverfahren ermittelt. Es handelt sich um die „NEFZ-CO₂-Werte“ i. S. v. Art. 2 Nr. 1 Durchführungsverordnung (EU) 2017/1153. Die Kraftstoffverbrauchswerte wurden auf Basis dieser Werte errechnet. Der Stromverbrauch wurde auf der Grundlage der VO 692/2008/EG ermittelt. Weitere Informationen zum offiziellen Kraftstoffverbrauch und den offiziellen spezifischen CO₂-Emissionen neuer Personenkraftwagen können dem „Leitfaden über den Kraftstoffverbrauch, die CO₂-Emissionen und den Stromverbrauch aller neuen Personenkraftwagenmodelle“ entnommen werden, der an allen Verkaufsstellen und bei der Deutschen Automobil Treuhand GmbH unter www.dat.de unentgeltlich erhältlich ist.

2 Die angegebenen Werte sind die „gemessenen NEFZ-CO₂-Werte“ i. S. v. Art. 2 Nr. 2 Durchführungsverordnung (EU) 2017/1153, die im Einklang mit Anhang XII der Verordnung (EG) Nr. 692/2008 ermittelt wurden. Die Kraftstoffverbrauchswerte wurden auf Basis dieser Werte errechnet. Der Stromverbrauch wurde auf der Grundlage der VO 692/2008/EG ermittelt. Aufgrund gesetzlicher Änderungen der maßgeblichen Prüfverfahren können in der für die Fahrzeugzulassung und ggf. Kfz-Steuer maßgeblichen Übereinstimmungsbescheinigung des Fahrzeugs höhere Werte eingetragen sein. Weitere Informationen zum offiziellen Kraftstoffverbrauch und den offiziellen spezifischen CO₂-Emissionen neuer Personenkraftwagen können dem „Leitfaden über den Kraftstoffverbrauch und die CO₂-Emissionen neuer Personenkraftwagen“ entnommen werden, der an allen Verkaufsstellen und bei der Deutschen Automobil Treuhand GmbH unter www.dat.de unentgeltlich erhältlich ist.

4 Angaben zu Kraftstoffverbrauch, Stromverbrauch und CO₂-Emissionen sind vorläufig und wurden vom Technischen Dienst für das Zertifizierungsverfahren nach Maßgabe des WLTP-Prüfverfahrens ermittelt und in NEFZ-Werte korreliert. Eine EG-Typgenehmigung und Konformitätsbescheinigung mit amtlichen Werten liegen noch nicht vor. Abweichungen zwischen den Angaben und den amtlichen Werten sind möglich.

6 Stromverbrauch und Reichweite wurden auf der Grundlage der VO 692/2008/EG ermittelt. Stromverbrauch und Reichweite sind abhängig von der Fahrzeugkonfiguration. Weitere Informationen zum offiziellen Kraftstoffverbrauch und den offiziellen spezifischen CO₂-Emissionen neuer Personenkraftwagen können dem „Leitfaden über den Kraftstoffverbrauch, die CO₂-Emissionen und den Stromverbrauch aller neuen Personenkraftwagenmodelle“ entnommen werden, der an allen Verkaufsstellen und bei der Deutschen Automobil Treuhand GmbH unter www.dat.de unentgeltlich erhältlich ist.

7 Angaben zu Stromverbrauch und Reichweite sind vorläufig und wurden vom Technischen Dienst für das Zertifizierungsverfahren nach Maßgabe der UN/ECE-Regelung Nr. 101 ermittelt. Die EG-Typgenehmigung und eine Konformitätsbescheinigung mit amtlichen Werten liegen noch nicht vor. Abweichungen zwischen den Angaben und den amtlichen Werten sind möglich.