To live with water

16.09.2020 | Photos: Fee-Gloria Grönemeyer & Landprocess

Kotchakorn Voraakhom is sitting on the floor with a child. In the background you can see buildings and a river.
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A short film about Thai landscape architect Kotchakorn Voraakhom and her vision to reconnect her hometown of Bangkok back to nature.

How can we live in harmony with nature without compromising our modern life? What can we learn from our ancestors and their traditions to face today’s challenges? These are the questions at the core of She’s Mercedes’ new short film “To Live with Water” starring Harvard-educated landscape architect Kotchakorn Voraakhom in Bangkok.

Kotchakorn Voraakhom stands at a Mercedes-Benz C-Class and looks into the distance.
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02:16

C 300 e: Kraftstoffverbrauch kombiniert: 2,0–1,8 l/100 km; CO₂-Emissionen kombiniert: 47–41 g/km; Stromverbrauch kombiniert: 15,6–14,3 kWh/100 km.¹

According to Kotchakorn, the people of Bangkok considered themselves “amphibious” for a long time. Living in a city subjected to three sources of waterthe Chao Praya river running through Bangkok, the ocean nearby, and the heavy monsoon rain during wet season – people were used to living with water in a harmonious way.

However, due to urban development in recent years that sealed the city’s surfaces with concrete, the water can no longer drain and now causes floods. Bangkok is sinking almost as fast as Venice, calling for new impactful solutions that take responsibility for the environmental challenges of our time. “We used to welcome water like a friend, today we face it with fear,” Kotchakorn says.

To help save her hometown of Bangkok from drowning, Kotchakorn founded her own studio, Landprocess, in 2011. As a professor at Thamassat University, she employs a number of her former students and mentors them to become the next generation of landscape architects that, in turn, help their own communities adapt to a changing world. Through her work, Kotchakorn wants to improve modern city life by reconnecting urban spaces with their natural environments, creating a positive ripple effect on people’s lives.

Kotchakorn’s idea to become a landscape architect stemmed from early childhood memories, playing in the streets of Bangkok – a city that has transformed into a modern metropolis with skyscrapers, highways and less and less green space. In order to make the city porous again, Kotchakorn has created a network of green spaces across the city that effectively connect Bangkok back to nature.

Kotchakorn Voraakhom wears sunglasses. A vehicle is reflected in the lenses.

Her latest project is the “Green Rooftop” at Bangkok’s Thamassat University. It’s Asia’s largest urban farming rooftop and can prevent floods during the rainy season by storing three billion gallons of rainwater. It also grows food for students on campus and reduces the solar heat that usually radiates from concrete rooftops. It’s a little oasis in the middle of Bangkok’s concrete jungle, serving as an example for other cities in the region and reminding us all to embrace our innate connection to nature even while living in a modern city.

Kotchakorn Voraakhom stands on a small hill at dusk and looks into the distance.
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Kraftstoffverbrauch kombiniert CO₂-Emissionen kombiniert Stromverbrauch im kombinierten Testzyklus

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1 Die angegebenen Werte wurden nach dem vorgeschriebenen Messverfahren ermittelt. Es handelt sich um die „NEFZ-CO₂-Werte“ i. S. v. Art. 2 Nr. 1 Durchführungsverordnung (EU) 2017/1153. Die Kraftstoffverbrauchswerte wurden auf Basis dieser Werte errechnet. Der Stromverbrauch wurde auf der Grundlage der VO 692/2008/EG ermittelt. Weitere Informationen zum offiziellen Kraftstoffverbrauch und den offiziellen spezifischen CO₂-Emissionen neuer Personenkraftwagen können dem „Leitfaden über den Kraftstoffverbrauch, die CO₂-Emissionen und den Stromverbrauch aller neuen Personenkraftwagenmodelle“ entnommen werden, der an allen Verkaufsstellen und bei der Deutschen Automobil Treuhand GmbH unter www.dat.de unentgeltlich erhältlich ist.

4 Angaben zu Kraftstoffverbrauch, Stromverbrauch und CO₂-Emissionen sind vorläufig und wurden vom Technischen Dienst für das Zertifizierungsverfahren nach Maßgabe des WLTP-Prüfverfahrens ermittelt und in NEFZ-Werte korreliert. Eine EG-Typgenehmigung und Konformitätsbescheinigung mit amtlichen Werten liegen noch nicht vor. Abweichungen zwischen den Angaben und den amtlichen Werten sind möglich.

6 Stromverbrauch und Reichweite wurden auf der Grundlage der VO 692/2008/EG ermittelt. Stromverbrauch und Reichweite sind abhängig von der Fahrzeugkonfiguration. Weitere Informationen zum offiziellen Kraftstoffverbrauch und den offiziellen spezifischen CO₂-Emissionen neuer Personenkraftwagen können dem „Leitfaden über den Kraftstoffverbrauch, die CO₂-Emissionen und den Stromverbrauch aller neuen Personenkraftwagenmodelle“ entnommen werden, der an allen Verkaufsstellen und bei der Deutschen Automobil Treuhand GmbH unter www.dat.de unentgeltlich erhältlich ist.