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Farrier: a special craft.

Wolfgang Albert is at home in a small village in the hinterland of Bordeaux. He is already on his feet – he has a long day ahead of him. Concentrated, he puts hammers, nails, files, pliers and, last but not least, a heavy leather apron in the trunk of his Mercedes-Benz Vito. The 46-year-old has found his calling in a traditional craft: He is a blacksmith. “The beauty of my job is being outside all the time,” he enthuses, while a satisfied smile spreads over his face. Wolfgang makes his way to one of his customers. Shortly afterwards, his Vito meanders through the idyllic landscape of the Gironde.

Wolfgang feeds a horse a carrot in the stable
Wolfgang strokes a horse on a pasture

From horse lover to blacksmith.

But how do you become a blacksmith? Wolfgang never wanted to do anything other than work with horses. At the age of 16 he began his training as a blacksmith. Subsequently, he completed his military service on a horse farm. Afterwards he could finally do what he had been working towards all this time: He started his own business as a blacksmith. Wolfgang has been practicing this profession with dedication, empathy and sure instinct for 25 years now. His most faithful partner in a profession with little human contact is the silver Vito. “He helps me focus on the essential. Since I’ve had it, I have never had to deal with a repair of vehicles that have more than one horsepower,” he says with a grin.

Custom-made “shoes” for hoofed animals.

Wolfgang’s “customer base” consists of about 200 hoofed animals, which he takes care of at regular intervals. The shoe has to be replaced every six to eight weeks. In his Mercedes-Benz Vito, the “horse whisperer” therefore transports countless iron horseshoes. “For horses, horseshoes are like shoes that protect them from foot injuries,” he explains and continues: “The farrier’s responsibility is to ensure that the animal feels comfortable in its ‘shoes’ so that it can exercise and train its sport.” Horses are not used to being shod, so you have to teach them first. His secret recipe for dealing with animals? To be relaxed and calm – that carries over to the noble four-legged friends.

Wolfgang Albert stands in front of his Vito with horseboxes in the background

Timeless craftsmanship instead of old iron.

Wolfgang’s training had a strong influence on him: He learned from an elderly farrier who still practiced the profession in the original way. Tradition is very important in this 2,000 year old craft. For hundreds of years, the technique of fitting has remained almost the same.

His teacher taught Wolfgang a lot about the craft – for example that the attitude towards the animals is very important. Now he passes on his expertise to the younger generation by regularly training future blacksmiths. In this way, he preserves the tradition of the increasingly rare craft trade.

Wolfgang removes an old horseshoe from a horse

In 6 steps to a tailor-made horseshoe.

  1. Watching the horse running and observing its balance gives the farrier a lot of information about how to shoe it.
  2. The next step is to remove the horseshoe. The old horn is also removed and the hoof is filed.
  3. The new iron is heated in the oven and shaped on the anvil. The hotter it is, the easier it is to work.
  4. Then the iron is cooled.
  5. The horseshoe is fixed to the hoof with nails. The protruding ends of the nails are cut off with the fitting pliers.
  6. Finally the farrier lifts the horse’s leg and checks whether the iron is correctly seated or whether corrections may need to be made.

Always ready for action: the mobile workshop in the Vito.

In the past, horses used to come to the blacksmith’s, but today it’s the other way round: Wolfgang’s working range is around 200 kilometres. That’s why the Frenchman travels a lot in his Mercedes-Benz Vito, which he converted into a mobile workshop. For the blacksmith, the Vito is like a workshop on wheels – where he has all the tools he needs for his trade at his fingertips. Every morning he prepares the van for the next assignment: “I remove the cut-off irons from the previous day, put in a supply of new horseshoes and grind my tools before I go to work.”

The Vito is parked on the side of an entrance leading to a horse paddock

Image gallery.

Kraftstoffverbrauch kombiniert CO₂-Emissionen kombiniert Stromverbrauch im kombinierten Testzyklus

Product may vary after press date on 16.05.2019.

1 Die angegebenen Werte wurden nach dem vorgeschriebenen Messverfahren ermittelt. Es handelt sich um die „NEFZ-CO₂-Werte“ i. S. v. Art. 2 Nr. 1 Durchführungsverordnung (EU) 2017/1153. Die Kraftstoffverbrauchswerte wurden auf Basis dieser Werte errechnet. Der Stromverbrauch wurde auf der Grundlage der VO 692/2008/EG ermittelt. Weitere Informationen zum offiziellen Kraftstoffverbrauch und den offiziellen spezifischen CO₂-Emissionen neuer Personenkraftwagen können dem „Leitfaden über den Kraftstoffverbrauch, die CO₂-Emissionen und den Stromverbrauch aller neuen Personenkraftwagenmodelle“ entnommen werden, der an allen Verkaufsstellen und bei der Deutschen Automobil Treuhand GmbH unter www.dat.de unentgeltlich erhältlich ist.

2 Die angegebenen Werte sind die „gemessenen NEFZ-CO₂-Werte“ i. S. v. Art. 2 Nr. 2 Durchführungsverordnung (EU) 2017/1153, die im Einklang mit Anhang XII der Verordnung (EG) Nr. 692/2008 ermittelt wurden. Die Kraftstoffverbrauchswerte wurden auf Basis dieser Werte errechnet. Der Stromverbrauch wurde auf der Grundlage der VO 692/2008/EG ermittelt. Aufgrund gesetzlicher Änderungen der maßgeblichen Prüfverfahren können in der für die Fahrzeugzulassung und ggf. Kfz-Steuer maßgeblichen Übereinstimmungsbescheinigung des Fahrzeugs höhere Werte eingetragen sein. Weitere Informationen zum offiziellen Kraftstoffverbrauch und den offiziellen spezifischen CO₂-Emissionen neuer Personenkraftwagen können dem „Leitfaden über den Kraftstoffverbrauch und die CO₂-Emissionen neuer Personenkraftwagen“ entnommen werden, der an allen Verkaufsstellen und bei der Deutschen Automobil Treuhand GmbH unter www.dat.de unentgeltlich erhältlich ist.

4 Angaben zu Kraftstoffverbrauch, Stromverbrauch und CO₂-Emissionen sind vorläufig und wurden vom Technischen Dienst für das Zertifizierungsverfahren nach Maßgabe des WLTP-Prüfverfahrens ermittelt und in NEFZ-Werte korreliert. Eine EG-Typgenehmigung und Konformitätsbescheinigung mit amtlichen Werten liegen noch nicht vor. Abweichungen zwischen den Angaben und den amtlichen Werten sind möglich.

6 Stromverbrauch und Reichweite wurden auf der Grundlage der VO 692/2008/EG ermittelt. Stromverbrauch und Reichweite sind abhängig von der Fahrzeugkonfiguration. Weitere Informationen zum offiziellen Kraftstoffverbrauch und den offiziellen spezifischen CO₂-Emissionen neuer Personenkraftwagen können dem „Leitfaden über den Kraftstoffverbrauch, die CO₂-Emissionen und den Stromverbrauch aller neuen Personenkraftwagenmodelle“ entnommen werden, der an allen Verkaufsstellen und bei der Deutschen Automobil Treuhand GmbH unter www.dat.de unentgeltlich erhältlich ist.

7 Angaben zu Stromverbrauch und Reichweite sind vorläufig und wurden vom Technischen Dienst für das Zertifizierungsverfahren nach Maßgabe der UN/ECE-Regelung Nr. 101 ermittelt. Die EG-Typgenehmigung und eine Konformitätsbescheinigung mit amtlichen Werten liegen noch nicht vor. Abweichungen zwischen den Angaben und den amtlichen Werten sind möglich.